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Atrás das barras de aço
 

Plantas sem licença de aço da China reflete o rápido crescimento econômico, mas também pode significar uma bolha de investimento.
Vestido com um terno Mao gasto coberto com marcas singe de faíscas, o segurança insistiu que a planta de aço havia sido encerrado. Mas depois de um pouco de persuasão, ele permitiu que alguns visitantes em uma rápida olhada ao redor e se aproximando do forno, ele colocou as mãos perto.
"Veja, ele ainda está quente", disse ele, dando um sorriso desdentado. "Nós devemos ser fechada, mas nós trabalhar à noite, em vez de durante o dia."
Nos arredores de Tangshan, leste de Pequim, a planta de pequeno porte é uma operação primitiva que tem placas de aço baratos e os transforma em H-bares longas hastes finas utilizados na construção. Expelindo fumaça e derramando águas residuais não tratadas, é apenas o tipo de lugar Pequim diz que quer fechar. Mas, com as autoridades locais fechar os olhos, o negócio está indo como de costume uma vez que o sol se põe.
O aço é a espinha dorsal da economia chinesa. Ele produz três vezes mais do que o Japão, o país segundo colocado, e saída dobrou nos últimos cinco anos. Trabalho fora o quanto há de aço na China é uma dor de cabeça constante para executivos do setor.
No entanto, semi-legais da China plantas também têm implicações muito mais amplas para a economia. Eles levantam a questão de se a China está investindo excessivamente. Eles também desafiam a idéia de que os burocratas de Pequim ainda tem a capacidade de dirigir a economia, uma vez que se torna cada vez mais complexo e de propriedade privada.
Há alguns anos, essa rua Tangshan não ostentava muito mais do que um ferro-velho para máquinas antigas. Mas agora há uma fila interminável de chaminés pequenas que indicam instalações de aço novos a maioria deles privado, que ajudaram a transformar a cidade no maior produtor de aço do país. Alguns aço processo de plantas para uso na construção e fabricação, enquanto outros transformar qualquer minério de ferro que pode se apossar de em formas rudimentares de barras de aço.
Durante Grande Salto de Mao avanço na década de 1950, milhões de indivíduos configurar fornos básicos em seus quintais para forjar o aço. Agora, milhares de pequenos empresários, com um olho no lucro, em vez de política, estão a construção de instalações que não são muito mais sofisticado. As contas do setor privado para um terço da produção da indústria.
No ano passado, a associação da indústria realizou uma pesquisa com capacidade de produção que incluiu estes novos produtores de pequeno porte. Ele concluiu que não havia, na verdade, 50 milhões de toneladas de capacidade mais aço do que a maioria dos analistas tinha previsto equivalente a mais de metade da produção anual de os EUA, o maior produtor de aço terceiro.
Plantas não licenciadas como este levaram alguns analistas a concluir a China está criando uma bolha de investimento insustentável. Esta percepção foi amplificado por dados do governo recentes que mostram que o investimento em ativos fixos tem vindo a aumentar por um surpreendente 30 por cento ao ano. A partir desses números, parece que o aço não está sozinho em testemunhando uma compulsão investimento.
De acordo com Stephen Roach, economista-chefe do Morgan Stanley: "Na China de hoje um rápido crescimento econômico parece estar em perigo de virando fora de controle." Mesmo Wen Jiabao, primeiro-ministro, admitiu na semana passada que a economia estava em risco de "superaquecimento".
No entanto, nem todos estão convencidos. Alguns economistas apontam que a forma como os dados de investimento em ativos fixos são calculados significa que eles são exagerados. Além disso, a China está a assistir a inflação modesta não a deflação galopante que resultaria de excesso de capacidade.
Os números da indústria de aço são igualmente inconclusivos. Preços e lucros deslizou na segunda metade do ano passado, o que sugere que excesso de capacidade foi bater duro. Mas, no primeiro semestre deste ano, eles recuperaram fortemente, apenas para cair de volta nas últimas semanas.
Comércio poderá fornecer a resposta de porque o sofrimento não foi tão grande. China se mudou no ano passado de ser um importador maciço de aço para ser um exportador líquido modesto fornecendo uma válvula de escape temporária para os produtores nacionais.
Peter Marcus, um consultor da indústria da World Steel Dynamics, calcula que até 2010 a produção de aço na China vai superar a demanda por 63 milhões de toneladas.
A siderúrgica Tangshan levanta a questão ainda de como o governo administra a economia. Na maioria dos países, se um banco central estavam preocupados com excesso de capacidade, seria usar a política monetária para tentar retardar o investimento. A China fez um começo, aumentando as taxas de uma só vez, com outro aumento amplamente previsto.
Mas, na China, o setor financeiro formal fornece apenas 20 por cento de fundos de investimento, portanto, um aumento acentuado nas taxas de juros pode não ter muito impacto. Em vez disso, Pequim ainda tem um exército de burocratas que querem usar "medidas administrativas" novas regras, aprovações, avisos ao comportamento molde econômico. No entanto, com o setor privado ea economia crescendo cada vez mais diversificado, torna-se mais difícil fazer estes planejamento ferramentas de trabalho.
Em 2004, o governo introduziu uma série de medidas para desacelerar a economia e atenção especial para o setor siderúrgico. Gerentes de uma usina siderúrgica não aprovado, perto de Xangai foram presos. Mas ao longo do próximo ano, a indústria expandiu a produção em 69 milhões de toneladas equivalentes às indústrias inteiras da Coréia do Sul e Índia, diz CLSA, um banco de investimento.
Durante o ano passado, o governo anunciou uma série de iniciativas para fechar siderúrgicas de pequeno porte, em um esforço para racionalizar a capacidade e limitar os danos ambientais.
Na área de Tangshan, as autoridades de fato obrigou algumas plantas pequenas para fechar. Mas muitos continuaram. O governo provincial ordenou que a planta do turno da noite será fechada, mas o governo do distrito não reforçou o pedido.
Autoridades locais em todo o país são julgadas quase inteiramente sobre o crescimento econômico que produzem, tornar os empregos mais importante do que o ar limpo. China é governada por uma forma de autoritarismo mas é o descentralizado. Pequim está escrito tem seus limites.